Компания «SNK» (сокращение от «Shin Nihon Kikaku», что означает «строй-проект новой Японии», «новая Япония») создавалась как независимый разработчик и производитель электроники и программного обеспечения, в условиях растущей популярности видеоигр быстро переориентировала свою деятельность исключительно на разработку и производство электронных игровых автоматов и видеоигр.

Компания была основана в 1978 году, в городе Осака, Япония.

Основал компанию Кавасаки Эйкити (Kawasaki Eikichi). В 1979 году компания представила свою первую видеоигру и одноименный игровой автомат — «Ozma Wars».

Продолжая разработку и производство игровых автоматов и видеоигр, в стремлении расширить рынок сбыта, компания вышла на американский рынок. Отделение получило название «SNK Corporation of America», находилось в городе Саннивейл (Sunnyvale), штат Калифорния. К середине 80-х годов компания выпустила более 20 видеоигр и одноименных игровых автомата, полностью игнорируя рынок домашних электронных игровых систем.

Причиной этому был общий и затяжной кризис на рынке домашних игровых систем.

Но благодаря усилиям компании «Nintendo» этот кризис был преодолен.

В этих условиях компания SNK приняла решение, о создании отделения, которое будет ориентировано исключительно на разработку оригинальных видеоигр для домашних игровых систем, а также портирование видеоигр с игровых автоматов на домашние игровые системы.